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Le projet

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Le projet de Point-Afrique Voyages jusqu'alors, et, désormais de Point-Voyages part d'un constat et s'appuie sur des convictions.
Le constat, c'est que quatre cents ans de rapports Nord-Sud (encore plus flagrants entre l'Europe et l'Afrique) n'ont pas permis d'établir une relation juste et équilibrée entre les deux parties. Au contraire, nous sommes toujours dans un modèle d'exploitation et de prédation doublé d'un rejet de l'altérité de plus en plus violent.


Les convictions :

  • Il ne saurait y avoir de hiérarchisation des cultures, et donc, aucune justification aux rapports de domination.
  • Les discours sur l'égalité et le respect d'autrui sont vides de sens s'ils ne se confrontent pas à la réalité concrète du terrain.
  • La croyance - plus que jamais répandue - d'une supériorité occidentale, basée sur sa seule suprématie technologique, est une illusion mortifère qui a surtout démontré son aptitude à conduire toute la planète à la catastrophe.
  • D'autres sociétés, porteuses d'autres valeurs, ont d'autres messages à délivrer, qu'il est urgent d'entendre.
  • Le "Point" se refuse, à l'assistance ou la charité. La seule exigence qu'elle a choisi de porter - bien avant que la mode ne s'entiche du "solidaire" ou de l' "équitable" - est une exigence de justice, qui considère l'autre comme un égal, et non de bienfaisance, qui le rabaisse. Son credo tient dans la phrase d'Hampâté Bâ :

"La main qui donne est toujours au-dessus de celle qui reçoit."


Le reste est, comme toujours, une affaire d'hommes et de circonstances. Lorsqu'en 1995, à la signature des accords de paix entre la rébellion touarègue et le gouvernement malien, le Mali sollicite Maurice Freund pour lancer un projet de développement touristique dans une région déjà mise à mal par les sécheresses catastrophiques des années 80, le schéma général de l'action se dessine rapidement. Il consiste à affréter un vol reliant directement la France à Gao, et d'organiser, avec les acteurs locaux, un accueil touristique capable d'offrir aux uns un complément de revenu ou un emploi à part entière, aux autres - vous - une immersion directe dans un univers fascinant. Schéma visionnaire, qui suscitera l'incrédulité de la profession, et connaîtra un fantastique succès. Il sera reproduit, aux variantes près, sur d'autres destinations, d'abord sahariennes, ensuite en Afrique Noire (cf. l'histoire).

C'est dire que Point-Voyages considère le tourisme comme un moyen et non une fin en soi. Un moyen de faire dialoguer les hommes et les cultures, un moyen d'offrir, non pas une assistance ou une aide, mais la possibilité de gagner dignement sa vie par son travail, dans le respect mutuel.


Les statuts


Point-Voyages est une marque de la SAS Point-Afrique Voyages, qui elle-même, appartient à 100% à une coopérative de voyageurs - Point-Afrique Développement - créée en 1996 autour de Maurice Freund, ancien fondateur du Point-Mulhouse - l'entreprise qui a rendu possible le vol charter en France.
Point-Voyages, marque de Point-Afrique Voyages, est titulaire d'une licence de voyagiste, nécessaire pour l'exercice d'une activité de voyages, selon les lois en vigueur.

Comme coopérative, Point-Afrique Développement s'inscrit dans l'économie sociale, garante de son indépendance et de sa liberté d'action. N'ayant pas de comptes à rendre à des actionnaires, elle est ainsi libérée de l'obsession du profit à court terme et peut, après constitution de ses réserves financières, choisir librement de soutenir ou développer les projets qui lui tiennent à cœur et qui seraient en adéquation avec sa philosophie.

L'Ethique :


Terme bien galvaudé, devenu souvent un simple argument de marketing, l'éthique est inscrite au cœur même du projet de Point-Voyages.

Par sa conception même du tourisme : s'il s'agissait simplement de permettre au consommateur occidental d'aller satisfaire à bon compte son envie d'exotisme, Point--Voyages n'aurait jamais vu le jour. Pour nous, le tourisme n'a de sens que s'il permet une véritable rencontre, assurant aussi des retombées économiques réelles pour les populations locales. Ainsi, Point-Voyages a toujours refusé d'investir dans des infrastructures lourdes, de type hôtelières, sur le modèle de ce qui a pu se faire sur le littoral africain. A chaque fois, les véritables bénéficiaires de l'opération se sont avérés être les bailleurs de fonds occidentaux, et non les populations concernées, qui se sont vues proposer dans le meilleur des cas des emplois subalternes sous-payés. Au contraire, nous avons toujours privilégié un hébergement direct auprès de l'habitant, ou dans de petites structures autogérées.

De même, nous avons choisi, chaque fois que c'était possible, la randonnée plutôt que tout autre moyen de déplacement parce qu'elle constitue le mode de prise de contact le moins intrusif qui soit et le plus à même de provoquer de réels échanges de qualité avec les populations. 

De même encore, nous avons purement et simplement banni de notre catalogue des produits du type « raid en quad » : si le seul but d'un déplacement dans une autre destination est d'aller satisfaire son narcissisme en brûlant du pétrole pour le « fun », autant arrêter de suite notre activité ! De même toujours, Point-Voyages s'est résolument adressé à des guides locaux et non européens : qui mieux que celui qui est né, a grandi et travaillé dans une région, est à même de vous la faire découvrir et aimer ?

Evidemment, ces choix éthiques ne sont possibles que s'ils sont compris et acceptés par notre clientèle. Nous avons fait le pari de vous considérer comme des êtres adultes, libres et responsables, capables de minimiser les petits inconvénients d'une organisation volontairement basique, à même de renoncer pour quelques jours à une partie du confort occidental, désireux d'aller vers de véritables rencontres, même et surtout quand celles-ci remettent en question certaines certitudes trop facilement acquises. Et non comme des « consommateurs » avides d'illusions à qui l'on vend du rêve sur grand écran numérique.
Qui sommes nous ?
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