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Arménie

Montagnes, lacs, culture & religion


Montagnes, lacs, culture & religion


Parmi les pays les plus enclavés du monde, l'Arménie véhicule une identité forte... inversement proportionnelle à la superficie de son territoire !
En effet, première nation à avoir adopté le christianisme comme religion d'Etat (en 301 ap. J.C.) ; l'Arménie et sa diaspora, véhiculent une image religieuse très forte ; alimentant la notorité arménienne à travers la planète.
La Religion est donc très présente dans le pays (et en dehors). Et pourtant...
Même si les édifices et les croyances sont largement représentés sur le territoire... les arméniens ne sont pas plus dévots qu'en France ; Leur image extérieure ne peut donc pas se résumer à ce seul point !
Car l'Arménie : c'est bien plus que ça !
- Des paysages grandioses, composés de très hautes montagnes incroyables ; de lacs d'altitude (dont celui de Sevan classé 3ème mondial derrière le Lac Titicaca dans les Andes et le Lac Issyk Kul au Kirghizistan) ; de vallées encaissées... et d'une géologie qui a sculpté d'étranges cités troglodytiques !
- Une culture forte ! Faite de traditions culinaires millénaires... d'une musique qui lui est propre, d'un folklore ancestral... sublimés par de nombreux artistes reconnus.
- Une histoire très riche. Au centre de tous les enjeux... les empires byzantins et perses se la disputent ! Puis vint l'Empire ottoman et la Russie... jusqu'à ce que l'Union Soviétique s'empare du territoire !
- Une actualité bouillonnante ! Récemment sur le devant de la scène médiatique, l'Arménie a fait sa révolution pacifiste en écartant les anciens apparatchiks du pouvoir ! La Corruption, les inégalités volent en éclat. Initiée par les "jeunes" ; c'est pourtant l'ensemble des arméniens qui bénéficient de ce nouvel élan démocratique !

Ainsi... ce ne sont pas seulement des monastères que l'on vient voir en Arménie !
Ou plutôt : si ! On y vient pour les monastères (ça tombe bien puisqu'ils sont très intéressants !). Par contre, on en repart comblé par la découverte de tout le reste... et surtout des arméniens et leur pays !!!


QUE VOIR PENDANT VOTRE VOYAGE EN ARMENIE


Les Monastères :
Comme indiqué précédemment... ils sont incontournables ! Il faut dire que les moines avaient construit à l'époque, leurs édifices sur les plus beaux promontoires d'Arménie ! Pour être plus clair : vous souhaitez découvrir les plus belles vues du pays ? il suffit de se rendre dans chaque monastère !
Les plus connus : Tatev, Geghard, Khor Virap, Novarank, Sevanavank, Haghpat, Haghartsine... pour ne citer que ces derniers !

Mais ils sont des dizaines ; petits ou grands, accessibles ou non... disséminés sur tout le territoire.
Erevan dit "Yerevan", la capitale :
Passage obligé de nos circuits, la capitale arménienne offre pourtant beaucoup à découvrir !
Il faut dire qu'il y fait "bon vivre". Agrémentée de nombreux parcs et zones arborées, la ville reste très "verte".
Mais son côté agréable, elle doit avant tout à ses habitants, urbains dynamiques et modernes, cultivés et très "occidentalisés", ils sont pourtant très ancrés dans leurs coutumes. Très accueillants, les voyageurs sont reçus par les Erevanais comme s'ils étaient de "la famille" !
Cette ville est un patchwork de toutes les influences architecturales laissées par les différents belligérants ayant eu le contrôle de la ville !
Essentiellement construite en tuf, elle est aussi appelée la "ville rose" en référence à notre Toulouse française. On y retrouve l'influence soviétique, avec des bâtiments et édifices de l'époque stalinienne... des immeubles d'habitations collectives de l'époque brejnevienne... mais aussi des constructions plus récentes d'influence moderne !
La place principale capte toutes les attentions ! Le spectacle quotidien des jets d'eau sur fond musical, enchante les touristes et les érevanais (petits et grands !).

Il n'est pas rare que nos voyageurs veuillent éviter la ville, privilégiant la nature extérieure. Pourtant... c'est toujours avec le regret de ne pas y être restés plus longtemps qu'ils reviennent d'Erevan !

Etchmiadzin :
C'est dans cette ville que se trouve le siège de l'Église apostolique arménienne. Y siège le catholicos de tous les Arméniens. Le grand complexe monastique est composé de différents édifices datant des IVe, Ve, VIe et XVIIe siècles.
Sorte de "Vatican" arménien, il est classé au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 2000, ainsi que le site archéologique voisin de Zvartnots.

La Vallée de Garni :

Petite ville située à l'Est d'Erevan, elle est le point de départ des visites du Temple de Garni, d'une très belle randonnée vers des orgues basaltiques uniques dans le Caucase, et vers le monastère de Geghard.
Lac Sevan :
Il est une sorte de mer intérieure, puisqu'il mesure 1400 km² (soit 2 fois le Lac Léman). Situé à plus de 1800 m au-dessus du niveau de la mer, sa situation en fait l'un des plus grands lacs d'altitude du monde (derrière le Lac Titicaca et Issyk Kul).

On y trouve le long de ses côtes, des monastères dont celui de Savanavank ainsi qu'un cimetière singulier (Noradouz) composé de pierres tombales imposantes appelées khatchkars !
Goris :
Construite dans une cuvette au pied des montagnes, la ville de Goris est très encaissée et dominée par des cheminées de fée (10 à 25m de haut) qui se sont formées sous l'action de l'érosion des tufs volcaniques.

Cette petite ville provinciale est très agréable et pourrait faire penser à la Cappadoce turque.
Gumri :

Deuxième ville arménienne de par sa taille et son nombre d'habitant, Gumri est le point de départ pour une découverte du nord-Ouest du pays.
Les Montagnes arméniennes :
Mt Aragats : Point culminant de l'Arménie, avec ses 4095 m d'altitude, il domine la capitale Erevan ! Cet ancien volcan est composé de 4 pics (Nord (4095 m) ; Est (3916 m) ; Sud (3879 m) et Ouest (4080 m) représentant un terrain de jeux idéal pour des randonnées estivales !
On retrouve à son sommet un lac d'altitude (lac Kari) près duquel nous pourrons établir notre campement.
Mt Armaghan : Dominant le lac Sevan sur sa frange nord et la passe de Selim sur son flanc sud, ce joli volcan conique accueille un lac d'altitude dans sa caldeira, sur les rives duquel un pique-nique ou un bivouac sont très agréables !
Le Petit Caucase : cette chaine de montagne marque la frontière naturelle avec le Haut Karabagh. Nous nous intéressons quant à nous au Mt Tsugh et ses 3584 m d'altitude au pied duquel nous pouvons observer des très belles gravures rupestres du nom de Ughtasar.
Le Mt Ararat : Autrefois situé dans la Grande Arménie, cette majestueuse montagnes, composée du "grand Ararat" (5165 m) et du "petit Ararat" (3896 m), se trouve désormais sur le territoire turc. La logique géographique voudrait que nous n'en parlions pas. Pourtant... omniprésent de par sa stature, il domine la plaine éponyme et la capitale Erevan de toute sa splendeur.

Cette montagne biblique (elle aurait vu s'échouer en son sommet l'arche de Noé durant le déluge) est aussi très symbolique pour les arméniens. Ainsi, à défaut de pouvoir la fouler au départ du territoire arménien, on peut au moins la contempler depuis une grande partie du sud du pays !

Le Haut-Karabagh :Disputée avec l'Azerbaïdjan depuis l'époque soviétique, cette zone fait l'objet de heurts régulièrement ; notamment aux frontières.
Actuellement dans une période de trêve, nous pouvons nous y rendre sans problème, mais ayant obtenu au préalable une autorisation (sorte de visa administratif). Cela nous permet de visiter Stepanaker et les régions montagneuses environnantes très sauvages et très belles !

DECOUVRIR L'ARMENIE


Niveau : A chacun son Arménie !
La diversité physique de la géographie arménienne, présente l'avantage d'être intéressant pour tous les types de visiteurs.
Les plus sportifs adoreront les Monts Aragats et le petit Caucase propice à des grandes randonnées à pied, en raquettes ou en skis de rando.
Les adeptes de la randonnée plus accessible, pourront quant à eux, fouler les sentiers menant jusqu'aux principaux sites ; notamment aux monastères qui surplombent les vallées.
Enfin, pour ceux qui préfèrent une approche moins engagée (transport en véhicule), le patrimoine culturel et humain de l'Arménie n'est pas en reste ! Il y a beaucoup de choses à découvrir dans ce pays sans avoir à arpenter les chemins de montagne !

Peuples, Ethnies et Langue :
Ethnies : L'Arménie est peuplé "d'arméniens" dont les origines sont le fruit du brassage historique issu du métissage avec les différents voisins. D’autre part, sont recensés deux autres groupes ethniques à l'identité forte : les "Yésidis" et les "Kurdes".
Langue : L'arménien est la langue officielle du pays. Toutefois, la présence soviétique passée fait que la majorité des arméniens parlent le russe. D'autre part, les arméniens de la diaspora étant plus nombreux que les arménien du pays... l'influence d'autres langues est à prendre en compte ; notamment l'anglais et le français parlés par beaucoup d'arméniens (jeunes ou moins jeunes !).
Il est surprenant pour nous autres francophones, d'entendre la qualité d'élocution de nos hôtes en français... Alors que ces derniers ne l'ont appris qu'à l'école, dans les livres ou au contact des quelques visiteurs francophones.

Il est aussi important de souligner le caractère très "francophile" des arméniens, qui au fil de l'histoire ont entretenu avec la France un lien très particulier !
Climat :
Le climat arménien est continental en plaine et montagnard en altitude.
En plaine (à Erevan notamment), les hivers sont longs et rudes (-10 °C en janvier/février) et les étés très chauds (30 à 35°C de juin à septembre).
En montagne, l'altitude prolonge l'hiver, la neige et le froid (jusqu'à -40°C !!!) ; et adoucit les températures estivales... les rendant plus agréables et respirables !

Les mois les plus pluvieux sont avril et mai.
Nourriture : un voyage gustatif vous attend
La cuisine arménienne est très diversifiée et servie en quantité... parfois "gargantuesque" ! Ne vous étonnez pas de voir défiler les plats ; et ne vous formalisez pas si votre appétit ne peut avoir raison de tout ce qui est servi !
La Culture arménienne fait honneur à la table. Vous vous y habituerez...
Chaque région élabore ses propres plats dans des traditions culinaires bien distinctes selon les régions ; tantôt influencée par la Syrie et le Liban... tantôt basée sur la cuisine moyen-orientale, grecque ou iranienne !
Toujours accompagnés de Lavash (pain traditionnel arménien), les plats sont à base de crudités, de poisson ou de viande. On retrouve également beaucoup de légumes farcis (type petits choux farcis, feuilles de vignes farcies, courgettes ou tomates farcies...).

Bref... On mange beaucoup et bien en Arménie !
Budget et change :
La monnaie officielle est le Dram (AMD) - depuis 1993.
1 € = 549.601 AMD ; 1 AMD = 0.00181950 € - taux valable en aout 2018.
Il est très simple de changer de l'argent à l'aéroport, dans les banques ou dans des bureaux de change (on trouve même des micro-bureaux de change dans des supermarchés !). Horaires d'ouverture : du lundi au vendredi, de 10h à 16h, le samedi, de 10h à 13h. Le taux du jour est affiché. Prenez votre récépissé pour pouvoir rechanger au retour.
Il est aussi très simple de trouver un distributeur pour retirer de l'argent dans les villes (uniquement).

D'ailleurs, votre carte de crédit ne sera valable qu'en milieu urbain. Rares sont les commerçants acceptant votre carte de crédit en dehors des grandes villes ! Préférez donc de l'espèce dans ces cas de figure.
Décalage Horaire :
On observe 2h de décalage horaire avec la France en été ; 3h en hiver.
De fin mars à fin octobre, il est 14h00 à Erevan quand il est 12h00 à Paris.

De fin octobre à fin mars, il est 15h00 à Erevan quand il est 12h00 à Paris.

Les hébergements :La plupart de nos circuits alterne entre les nuits à l’hôtel, en maison traditionnelle, chez l’habitant ou en bivouac.
Longtemps, l'offre hôtelière était limitée aux seuls établissement "haut de gamme" qui conférait à la destination un certain standing, certes... Mais qui obligeait à voyager avec un budget important !
Aujourd'hui, les petites structures se multiplient... et les prix se régulent. Une offre "de maison d'hôte" s'est développée dans tout le pays. Elle est bon marché, d'un excellent rapport-qualité prix et offre aux visiteurs la possibilité de côtoyer les arméniens !
Toutefois, il faut bien distinguer les deux types d'hôtes :
- ceux qui aménagent une maison secondaire et qui accueille des visiteurs pour en faire un complément de revenu. Dans ces cas-là... la décoration et le confort de leur maison s'apparentent beaucoup à ce que nous pouvons trouver en Occident ;

- et ceux qui consacrent un "bout" de leur propre maison pour l'accueil touristique et qui pratiquent cette activité exclusivement pour vivre ! Ceux-là nous accueillent dans des locaux toujours propres et confortables... avec une décoration - souvent "kitsch" - issue de la culture soviétique ! C'est finalement ce type de logement qui est le plus "dépaysant" pour nous. Et l'accueil de nos hôtes y est souvent plus chaleureux !

Électricité :
Le voltage et la fréquence en Arménie sont les mêmes qu'en France (230 V, 50 Hz). Vous pouvez donc utiliser tous vos appareils.

Couverture GSM :
La couverture GSM est relativement bonne. L'indicatif téléphonique est le 00.374.

Internet :
Internet est largement disponible en Arménie, du moins, dans les grandes villes, où on trouve facilement des cybercafés. De plus en plus d'hôtels sont équipés de wi-fi, souvent gratuit, ou d'ordinateur en libre accès. Dans les villages, par contre, vous n'aurez pas toujours accès au réseau.

Portage :Vos bagages sont transportés par les véhicules durant les treks et randonnées. Les valises ou bagages avec armatures sont dans ce cas à proscrire. Ainsi, pour ce type de voyage, privilégiez un sac souple de 60 à 70 litres environ.
Pour les "circuits découvertes", vos bagages sont également portés par les véhicules... Par contre, il n'y a pas de contraintes quant à leurs formes ; sous-entendu, vous pouvez utiliser des valises, du moment que celles-ci respectent le poids autorisé par les compagnies aériennes.

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