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Chine



Peuples, Ethnies et Langues:
Plus d'une centaine d'ethnies ont existé en Chine, l'ethnie Han restant toujours majoritaire. Cette ethnie, composée d'une nébuleuse de peuples assimilés, ne résiste toutefois pas au concept d'une ethnie Han homogène, et pourrait être elle-même divisée en sous-catégories partageant les mêmes traits culturels. Beaucoup de Han ont maintenu leurs traditions, en particulier leur langue, en continuant de s'identifier à l'ethnie Han.
Le gouvernement de la RPC reconnaît actuellement 55 minorités ethniques officielles, plus l'ethnie Han. Sa population est la plus grande du monde, dépassant les 1,36 milliard d'individus (2008), soit 20 % environ des 6,8 milliards d'individus vivant dans le monde d'après les estimations de l'OMS.
Les dialectes chinois divergent grandement les uns des autres, tout en présentant certains points communs. Le mandarin est la langue la plus utile, car il est compris de la majorité des habitants. Ceux qui désirent l'apprendre devront maîtriser 4 tons et 56 000 caractères.
Rassurez-vous, beaucoup sont archaïques et 8 000 devraient suffire. Tous les dialectes chinois emploient le même système d'écriture, quoique le cantonais emploie quelque 3 000 caractères spéciaux...

Religions:
La religion a été influencée par trois grands courants de pensée : taoïsme, confucianisme et bouddhisme, tous trois inextricablement liés au sein de la religion populaire, qui intègre également d'anciennes croyances animistes.
On dit du taoïsme, né au VIIe siècle av. J.-C., qu'il est la seule religion véritablement chinoise. On ne sait rien de son fondateur, Lao-Tseu - ni même s'il a réellement existé. Le cœur du taoïsme est le concept du dao, ou Voie, principe de l'univers, qu'on ne peut appréhender qu'à travers une recherche mystique.
Le confucianisme, fondé par Confucius à la même période, est plus une philosophie qu'une religion. Il définit des codes de conduite et des modèles de soumission, met l'accent sur la famille, la piété filiale et le culte des ancêtres.
En Chine prédomine l'école mahayana du bouddhisme, ou Grand Véhicule ; elle regorge de cieux, d'enfers et de descriptions du nirvana. Les aspects du Bouddha sont multiples et les temples remplis d'images de dieux et d'intercesseurs.
Au Tibet, au Sichuan et au Yunnan prédomine en revanche le bouddhisme tantrique, ou rajrayana, forme beaucoup plus mystique accordant une grande place aux postures rituelles, rites secrets d'initiation et mantras (formules sacrées).
Quant à l'astrologie, elle s'intègre dans les croyances religieuses. Le régime actuel continue de professer l'athéisme : seuls les athées peuvent devenir membres du Parti. La religion a beaucoup souffert de la Révolution culturelle, durant laquelle les temples ont été détruits et les moines éliminés ou condamnés aux travaux des champs.

Climat:
L'immensité du pays donne lieu à une grande diversité de conditions climatiques.
Dans le Nord, l'hiver dure de décembre à mars et il est incroyablement froid. À Beijing, où le temps est alors généralement sec et ensoleillé, le thermomètre peut descendre jusqu'à -20°C. Au nord de la Grande Muraille, tout comme en Mongolie-Intérieure, les températures peuvent atteindre -40°C. L'été, à Beijing, le mercure dépasse couramment les 35°C et les averses sont fréquentes.
Le printemps et l'automne sont agréables, avec des températures oscillant entre 20 et 25°C en journée et des nuits fraîches.
Attention : l'hiver peut se prolonger dans la capitale. Dans le Centre, et notamment à Shanghai, les étés sont longs, chauds et humides. Wuhan, Chongqing et Nanjing sont surnommées "les Trois Fournaises". Dans cette région, les hivers, courts et froids, sont marqués par des températures négatives.

Décalage horaire:
+ 6h en été, + 7h en hiver.

Change et moyen de paiement:
La monnaie est le yuan : 1 € = env. 7,5 yuans en 2014. Prévoyez des euros que vous changerez sur place (en petites coupures de préférence).
Les cartes bancaires que vous pourrez utiliser sur place sont les Mastercard, Visa, Cirrus, et American Express. Allez dans les distributeurs automatiques pour gagner du temps. Si vous allez au guichet, il vous faudra présenter votre passeport, signer un reçu et payer une commission de 3% !

Couverture GSM:
Dans la plupart des grandes villes, les téléphones portables fonctionnent normalement avec une bonne couverture réseau.
Les appels de la Chine vers la France sont très onéreux. Mieux vaut acheter une carte téléphonique.

Internet:
Vous trouverez des cyber-cafés convenablement équipés avec des connections haut débit dans la plupart des grandes villes et aussi dans les centres d'affaires des grands hôtels.

Électricité:
Le courant est en 220 volts. Il est conseillé de se munir d'un adaptateur international comportant des fiches plates dites américaines et d'un adaptateur de type « Grande-Bretagne », avec trois orifices dont un pour la terre.

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