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Kirghizistan

Au cœur des Montagnes Kirghizes


Au cœur des Montagnes Kirghizes


Destination surprenante et dépaysante, le Kirghizistan saura vous séduire dès votre arrivée
Si le Kirghizistan reste encore une destination confidentielle, cet état n’en demeure pas moins un joyau brut d’Asie centrale. Encore peu couru des touristes il vous réserve à chaque détour de sentier ou croisement de routes la promesse de paysages enchanteurs et de rencontres intenses. Ce pays de steppes et de montagnes à la croisée du Moyen-Orient et de l’Asie vous invite au repos total du corps et de l’esprit ! Une rupture complète et bienfaisante qui ravira tous les amoureux des grands espaces et les inconditionnels de liberté ! En effet, le Kirghizistan est un pays enchanteur où le sourire des hôtes couplé aux lumières sensationnelles vont prodiguer à vos vacances un goût d’exception et d’humanité. Vous pourrez retrouver en terres kirghizes le sens même du partage et de la communauté au milieu de paysages grandioses. Hautes montagnes, forêts denses et lacs miroitants s’enchainent et ne sont pas sans rappeler parfois le Canada ou l’Ecosse !
Vous entrerez dans un pays de montagnes et de hauts sommets que de nombreux alpinistes chevronnés veulent mettre à leur palmarès. Mais les montagnes Kirghizes sont difficiles et les abandons et accidents sont légion. Vous trouverez sur votre route des Kirghizes ayant repris le rythme des transhumances, avec des yaks, des moutons et encore et toujours quelques chevaux. Car, le dicton kirghize qui dit « qui n’a pas de cheval n’a pas de pied » est bel et bien toujours d’actualité !

Entre traditions et passé soviétique, la vie kirghize reprend ses droits, pour notre plus grand bonheur !
Vous croiserez sur votre route de nombreux indices d’une vie soviétique passée. Bâtiments défraichis, artères de villes perpendiculaires à perte de vue ou bien encore quelques statues imposantes de Lénine. Cet ancien temps dont de nombreux vieux Kirghizes peuvent vous parler pendant des heures est révolu. De fait le peuple kirghize a renoué avec les traditions de transhumance et les coutumes ancestrales qui leur avaient été interdites sous l’ère soviétique. Le nomadisme a reconquis des familles entières qui se retrouvent au gré des pans de montagne et des plateaux pour une joute équestre ou pour partager une lampée de koumys, du lait de jument fermenté. Les Kirghizes renouent donc depuis plus de 30 années avec les us et coutumes d’antan, permettant ainsi à la culture ancestrale de ces terres de revivre pleinement. Le mode de vie nomade, habitant sous des yourtes et voyageant au gré des pâturages, fait écho aux nomades de Mongolie, dont ils puisent leurs origines. Vous trouverez en effet, sur ces hautes terres kirghizes une atmosphère semblable à celle rencontrée dans les steppes mongoles, mais avec de plus hauts sommets en guise d’horizon. 


Voyage au Kirghizistan : les incontournables du pays 


Les villes à visiter au Kirghizistan :


Bichkek
Approchant grandement le million d’habitants, la capitale kirghize, Bichkek est la plus grande ville du pays. La structuration soviétique de la ville offre de grandes artères perpendiculaires permettant de se repérer facilement dans la ville. Lieu de passage depuis des centaines d’années sur l’itinéraire de la route de la soie, Bichkek a conservé encore aujourd’hui un emplacement stratégique important. Situé au nord du pays, à quelques kilomètres seulement de la frontière avec le Kazakhstan, la ville de Bichkek est à 800 mètres d’altitude. L’altitude moyenne du pays est de 1200 mètres.

Karakol
Ce sont les montagnes de Tian Shan qui entourent la ville de Karakol, aux abords du lac Issik Kol, dans le nord-est du pays. De très hauts sommets surplombent toute la région, notamment le pic Podeby qui culmine à 7439 mètres. Située à une vingtaine de kilomètres du lac salé d’Issik Kul, la ville de Karakol est un passage apprécié des touristes. On peut y voir une mosquée-pagode, construite (sans un clou !) par la communauté doungane, d’origine chinoise et de confession musulmane. La cathédrale russe orthodoxe Sainte Trinité est également à voir, notamment en fin de journée, car les lumières des latitudes kirghizes qui baignent alors les toits et les coupoles sont incroyables ! Si vous êtes à Karakol un dimanche matin, aventurez-vous sur le marché aux chevaux de la ville, vous serez immergé dans le quotidien des habitants, nomades et sédentaires, haut en couleur.

Tash Rabat
Tash Rabat est une porte ouverte sur le passé des caravanes qui cheminaient sur la route de la soie. En effet, ce lieu est un caravansérail situé à 3500 mètres d’altitude dans le massif montagneux du Tian Shan. Le terme de Tash Rabat signifie en turc maison/édifice ou hôtellerie de pierre.  Encore en très bon état de conservation, vous pourrez y admirer l’enceinte et le dôme central et pénétrer dans les chambres des caravaniers en sous-sol. On suppose facilement que cette halte leur permettait d’avoir une nuit paisible et hors du vent. Les environs immédiats du caravansérail sont des montagnes couvertes d’herbes rases et possiblement quelques yourtes de passage.

A voir et à faire en voyage au Kirghizistan


Le lac Issik Kul
Le lac salé d’Issyk Kul est la plus grande étendue d’eau du Kirghizistan. Situé dans le nord-est du pays, ce lac couvre une surface de plus de 6200 km². En comparaison, le lac Léman est dix fois plus petit ! 
Ce lac est un lieu de villégiature très plébiscité par les Kirghizes et les Russes. L’eau légèrement salée de ce lac lui permet de ne pas geler même en hiver, et ce malgré l’altitude et les froids qui peuvent régner en maitre de longues semaines durant. Le lac a été désigné en 1976 comme étant un site à conserver en tant que zone humide. Avant que le Kirghizistan ne devienne indépendant, les rives du lac ne comptaient pas moins de 165 établissements balnéaires dont la plupart sont aujourd’hui des témoignages sur le déclin d’un faste soviétique d’une autre époque.

Le Fairy Tale Canyon
Ce nom peut paraitre improbable, mais il lui va pourtant si bien ! En effet, ce site naturel se pare de mille couleurs. Ce canyon ocre arbore des nuances et des dégradés féériques avec çà et là des touffes végétales d’un vert éclatant ! Ce site au sud des rives du lac d’Issyk Kul alterne collines douces et éperons rocheux. Les strates d’ocre s’élèvent dans des formes plus ou moins fines ressemblant par endroit à des cheminées de fée. Les lumières changeantes au fil des heures et au gré des saisons apportent à cet espace naturel quelque chose de magique !

Parc National Ala Archa
Situé à quelques dizaines de kilomètres au sud de Bichkek, le parc national d’Ala Archa est un espace naturel très prisé l’été et l’automne par les habitants de la capitale. Ce parc compte 20 glaciers et 50 pics qui alternent au cours de l’année des ascensions sur glace, sur rocher ou mixte. La rivière Kargay Bulak est précieuse, car elle offre un cadre de vie à la truite Amu Dariya. Les 200 km² du parc sont également connus pour abriter la présence de la très discrète panthère des neiges.

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